miércoles, 19 de diciembre de 2012

Los mejores comics del 2012 - Puestos 10 al 1

¡Listo amigos! Lo que estaban esperando. Regresamos para rematar la semana con la segunda parte del ranking de lo mejor del año (la primera parte la pueden ver AQUÍ).

Vale la pena volver a aclarar que como de costumbre, nos arrepentimos de no haber leído todo lo que quisimos haber tenido en nuestras manos (en especial el Building Stories de Chris Ware). No solo eso. Recordemos además que toda lista es subjetiva e inútil automáticamente en su propósito. Con este listado, a lo que más puedo apuntar es a que busquen y disfruten alguno de estos títulos por su cuenta. Con eso, me doy por más que satisfecho.

Bueno, sin más ni menos los dejo con los mejores comics del 2012, puestos 10 al 1.

10) MESSAGE TO ADOLF - OSAMU TEZUKA


Cuando ‘Adolf’ salió a la venta por primera vez en Japón en 1983, lo hizo con un formato de tapa dura y se promocionó en todas las librerías como literatura seria en lugar de simple manga. El motivo era sencillo: es uno de los mejores libros de Tezuka y la historia de tres individuos de nombre Adolf durante el apogeo Nazi en la segunda guerra mundial fue significativo en sus temas de nacionalidad e identidad.

En el primer volumen rescatado por Vertical, el dios del manga (nombre con el cual Tezuka era conocido) vuelve a demostrar que su estilo caricaturesco puede ser una herramienta poderosísima a la hora de contar temas serios, en este caso los horrores que miles de personas sufrieron durante el holocausto. Atrás quedaron las historias de niños robóticos y leones blancos. Lo que tenemos aquí son niños siendo adoctrinados en formas de matar y reporteros en cuartos de tortura a cargo de la Gestapo. Como dice Frederik L. Schodt en su introducción, Adolf es un material extrañamente realista para alguien con la trayectoria de Tezuka. Y quizás esto sea el motivo por el cual funciona tan bien ya que la mayoría venimos con un plano conceptual ya establecido, creyendo saber qué esperar del artista. No obstante, lo que encontraremos aquí es un animal completamente distinto. Se aplauden dos cosas: primero el hecho que el artista se arriesgue, adentrándose en territorios nuevos y segundo, que Vertical haya editado este material luego de estar desaparecido de librerías por años.

9) DOCKWOOD - JON MCNAUGHT


Lo más fácil sería decir que Jon McNaught es un heredero del estilo de grandes como Seth y Chris Ware. No por nada este último dijo lo siguiente sobre el autor de Dockwood “hay muy pocos artistas jóvenes con los que siento una afinidad, pero el trabajo radiante de Jon es uno de los argumentos más preciosos sobre la belleza de estar vivos. Es una joya.” Ware está en lo cierto. Y es que el libro sobre los residentes de un pequeño pueblo en el sudeste de Inglaterra no concentra sus energías en una narración propiamente clásica y más bien opta por enfocarse en los cambios de estaciones y en cómo los pequeños momentos que ocurren en nuestro día a día pueden cargar consigo un significado tremendo.

En Dockwood, la sensación atmosférica lo es todo. Desde la primera página, nos vemos inmersos en un ambiente sumamente sensitivo al tiempo y el espacio. El ritmo es lento y reflexivo y el resultado es una serenidad que se ve plasmada en bellas ilustraciones y comentarios líricos sobre nuestras propias vidas y la naturaleza que nos rodea. Al fin y al cabo las historias que se cuentan son las de personas repartiendo periódicos y de golondrinas preparándose para la migración. El enfoque es minimalista y la verdad es que en una industria cargada de historias de acción y músculos sobredimensionales, se agradece el hecho que alguien frene un poco para admirar el paisaje y pensar en el horizonte.

8) JERUSALEM - GUY DELISLE


El trabajo ganador de Angouleme de este último año es un huracán creativo que destaca por adentrarse en un mundo al que solo tenemos acceso via canales de noticias. Guy Delisle es uno de los pocos cronistas importantes que hay en el mundo de los comics y sus vivencias en la ciudad santa son una ventana a choques de culturas, opiniones y lo irónico que es que haya tanto odio en el lugar en el que nació la frase “ama a tu prójimo”. Jerusalem es una exploración a las complejidades que la ciudad trae consigo y de cómo los cristianos, judíos y musulmanes construyen sus vidas en espacios sumamente cercanos bajo la constante amenaza de ver todo derrumbado por la brisa más ligera.

Joe Sacco dijo en una entrevista que la ventaja de un dibujante de comics sobre un periodista es que el dibujante tiene que pasarse horas dibujando lo que quiere contar. Tiene que dibujar cada ladrillo, cada sandalia, casa hilo de polvo. Y es precisamente este acto de conciencia extrema la que lo conduce a sumergirse mucho más en la historia que sus pares. Un fotógrafo puede pasarse una semana o un mes revisando su material. Un dibujante de comics tiene que hacerlo por meses y hasta años. Es así como la historia de la barrera de Cisjordania se convierte gradualmente en una fuerte metáfora sobre la separación de vidas que hay entre las personas a cada lado del muro. El mensaje es claro. Todos creamos barreras a nuestro alrededor, aislándonos de nuestros prójimos ya sea por temas religiosos, políticos o sociales. El mundo está lleno de barreras. Y no hay nadie que culpar salvo a nosotros mismos.

7) RL - TOM HART


Blaj... les confieso que por un buen momento consideré no incluir este título en la lista. Y es que es un comic sumamente difícil de comentar y “apreciar” correctamente. La historia autobiográfica de Tom Hart sobre la muerte repentina de su hija de apenas 2 años es un durísimo vistazo al dolor de un padre y los pensamientos que cruzan por la mente de uno cuando se ve sumergido en un océano de pena infinita. Chris Ware dijo que los comics como un soporte artístico tenían la capadidad de poder ser el medio más visualmente honesto y conscientemente extractivo que exista y RL es prueba de ello. El dolor y la agonía son palpables en cada una de las páginas y el comic en sí es un constante recordatorio sobre cómo uno debe buscar sentido en la irracionalidad de la vida.

Hasta el momento, el primer capítulo está online y cualquiera lo puede leer. Son pequeños fragmentos sobre el día a día de una niña pequeña y es interesante ver cómo el autor encuentra significado en actividades infantiles como jugar en el jardín. Hart calcula que el libro va a terminar siendo algo de 200 páginas y tan solo de leer ese número, un escalofrío recorre mi cuerpo. ¿Dibujar 200 páginas sobre la muerte de tu hija? Puede que sea una forma de seguir con ella por un tiempo más y sinceramente espero que esta actividad tenga algún efecto catártico para Tom. No tengo hijos pero creo que hablo por muchos al decir que es devastador pensar que algo así nos puede ocurrir a todos.

Y en caso se pregunten qué significa RL, bueno, ese era el nombre de su hija. Se llamaba Rosalie Lightning.

6) THE HYPO - NOAH VAN SCIVER


El género de ficción histórica siempre ha sido un género difícil de hacerle justicia. Por un lado, el autor tiene que ser fiel a los hechos reales. Por otro, el autor debe encontrar una narrativa convincente, compuesta de hilos invisibles que unan eventos sin nunca romper la realidad. En este aspecto, el último libro de Noah Van Sciver es un rotundo éxito. The Hypo no es solo una examinación sutil a los años de Abraham Lincoln con los que no estamos familiarizados (1837 – 1842). Es además, la reestructuración de un personaje histórico, convertido de un hombre con un carácter indomable en una persona sumergida en una depresión insondable, llena de dudas y desaprobaciones familiares.

The Hypo (abreviatura para hipocondría) es la lucha de Lincoln con sus demonios personales y el libro principalmente sorprende por su habilidad de ubicar a uno de los más grandes estadounidenses de la historia bajo una nueva luz. Este mérito es 100% de Sciver quien utiliza un trazo suelto y un lenguaje que es a la vez auténtico para la época y fácil de digerir para la lectoría moderna. La caracterización es acertada y sobre todo se agradece la gran cantidad de investigación que el autor debe haber hecho. En especial si nos detenemos un segundo y pensamos en lo horrible que pudo haber resultado este proyecto. Lincoln pudo haber sido una caricatura, una sátira de la época en un sombrero grande o una parodia de la esclavitud y la guerra civil. No obstante, lo que tenemos aquí es el retrato humano de una persona con la que nos podemos identificar, alguien que como nosotros se ve perseguido por sombras, que tiene miedo de casarse y que es cruel con terceros y consigo mismo. Pero a su vez, es también la representación de un hombre que a pesar de todo esto sigue luchando con la esperanza de que las cosas mejoren algún día. Y entre nos, eso es lo que lo engrandece.

(Clickear abajo para ver los puestos 5 - 1)

lunes, 17 de diciembre de 2012

Lunes de lectura: Sock de Box Brown

Buenas noticias para los fans de Box Brown (que dicho sea de paso, somos pocos). Mientras esperamos su nuevo libro de Andre the Giant, podemos leer este comic que acaba de postear en internet completamente gratis.

Es una historia sobre un joven que se emborracha, trata de enamorar a una chica de la manera más obvia posible y falla miserablemente. Es genial. Solo clickeen aquí.

martes, 11 de diciembre de 2012

Mega Man vs. Street Fighter

Sí. Es real. Y vas a poder jugarlo desde el 17 de diciembre. ¿El costo? Abosultamente gratis.

domingo, 9 de diciembre de 2012

Los mejores comics del 2012 - Puestos 20 al 11

Volvemos a esa época del año. Fecha en la que evaluamos todo lo que salió en los últimos doce meses y en la que nos arrepentimos de no haber leído todo lo que quisimos haber tenido en nuestras manos. Antes de empezar, unas breves notas. Como de costumbre, hay muchos libros que lamentablemente no estuvieron a mi alcance - cosas como The Nao of Brown, Blacklung, la tercera entrega de You'll Never Know, el Arsene Schrauwen, By This You Shall Know Him, el último número de Pope Hats, El Zegas #2 y el Powr Mastrs #4.

Mención especial merecen dos libros que no leí adrede, quizás con un temor no muy bien definido de verme obligado a incluirlos en un listado como este. Me refiero al 'Are you my mother?' de Alison Bechdel y el 'Building Stories' de Chris Ware. El primero ha tenido críticas sumamente dispares y el segundo ha aparecido en TODAS las listas de lo mejor del año. Estoy seguro que son trabajos con altísimos valores artísticos, pero estén advertidos que no los encontrarán en este listado. Bien, entonces sin mucho preámbulo, los dejo con los mejores comics del 2012, puestos 20 al 11. Los top 10 salen la semana que viene. A estar atentos.

UPDATE: Los puestos 10 - 1 ya salieron. Los pueden encontrar aquí.

20) PORTUGAL – CYRIL PEDROSA


Si bien el libro es del 2011, la edición en español corresponde al presente año. Portugal de Cyril Pedrosa narra una etapa en la vida de Simon Muchat, un joven dibujante de comics en plena crisis existencial (al parecer los 30s son los nuevos 40s) y que no encuentra inspiración en ningún lado. No obstante, al ser invitado a Portugal para un festival de historietas, tiene la chance de volver a la tierra de sus abuelos y de encontrarse a sí mismo.

Lo que Pedrosa ofrece en su última novela gráfica ganadora del premio FNAC en Angouleme 2012 es la chance de sumergirnos lentamente en un mundo en el que un protagonista lleno de abandono y apatía se ve confrontado por una realidad que lo sacude a tal grado de obligarlo a encarar sus propias debilidades y ver el mundo por lo que en realidad es: un lugar lleno de oportunidades en el que es posible revivir los veranos de nuestra infancia. Si bien el libro es clásico en su capacidad narrativa, resalta bastante en el aspecto gráfico. Las ilustraciones son encantadoras y el manejo del color es uno de los más exitosos del año, tanto en matices y variaciones que ayudan a reflejar recuerdos, colores familiares y hasta olores.

19) SAGA – BRIAN K VAUGHAN Y FIONA STAPLES


¿Quién diría que una de las mejores historias de género del 2012 sería una ópera espacial con hombres cabeza de televisor y prostitutas sin brazos ni torsos? En su primer trabajo post ‘Y The Last Man’ y ‘Ex Machina’, Brian K. Vaughan ha creado un universo en el que dos amantes inter-espaciales se ven obligados a huir de cazadores del gobierno luego de tener un hijo ilegítimo. Como la mayoría de trabajos de Vaughan, SAGA importa no por lo que sucede, pero por lo que los personajes dicen mientras las cosas suceden a su alrededor. Las interacciones entre los personajes son manejadas con una honestidad tremenda y mejor aún, los personajes son tratados como personas verdaderas. Puede que estemos leyendo un comic en el que un asesino de 8 piernas aterriza en un planeta abandonado o en el que el fantasma de una niña destripada hace chistes, pero todas las reacciones que hay se sienten absolutamente reales.

No obstante, lo más interesante de SAGA quizás recaiga en su valor intrínseco como vehículo comercial para autores independientes. Y es que Image Comics ha demostrado ser la casa ideal para todos los escritores que prefieren trabajar en sus propias creaciones y mantener todos los derechos. Si no me creen, pregúntenle a Robert Kirkman o a Ed Brubaker quien acaba de lanzar Fatale con ellos.

18) EVERYTHING TOGETHER – SAMMY HARKHAM


Sammy Harkham no es solo uno de los editores más importantes de su generación (ver Kramers Ergot). Con Everything Together, también demuestra ser uno de los dibujantes más influyentes del panorama moderno. Su último libro colecciona la mayoría de su trabajo de los últimos años, desde historias de un hombre en búsqueda de dinero para su gran amor hasta un vistazo a Napoleón Bonaparte en su faceta de artista torturado. Las historias son variadas en sus enfoques pero están conectadas con un tono lírico que mezcla el humor y la tragedia en cantidades iguales. Y ahora que lo pienso es un tono análogo que funciona para todas sus historias, desde relatos melancólicos hasta narraciones de monstruos sangrientos.

¿Mencioné que hay un homenaje a 'Donde viven los monstruos'? Sips, tienen que leerlo.

17) THE FURRY TRAP – JOSH SIMMONS


Huyan de este libro. No es broma, no lo compren. Hace más de dos años hablé sobre ‘Cockbone’, una de las historias de este libro, en el blog y tuve lo siguiente que decir: “es uno de los comics más perturbadores que he leído en mucho tiempo. No solo contiene violencia y escenas sexuales a granel; es una historia grotesca sobre fluidos corporales mágicos, relaciones incestuosas y perros mutantes. Y como si fuera poco, todo ocurre en un mundo post apocalíptico.”

De esto, deseo enfatizar el hecho que el libro contiene historias absolutamente perturbadoras. Queda claro que es solo para los que tienen el estómago fuerte. Son 11 historias de terror moderno y si logran avanzar más allá de la superficie grotesca, les garantizo que encontrarán una imaginería hipnotizante que los perseguirá hasta en sueños. Hay artistas que se especializan en crear atmósferas incómodas, situaciones inquietantes y personajes altamente confrontacionales al status quo. Josh Simmons en un maestro de esto. ¿Y lo más curioso? El hecho que ahora que vuelvo a pensar sobre el comic, descubro ciertos tonos de melancolía - ocultos entre la sangre y la putrefacción del alma humana. Suena a chiste, pero créanme, están ahí.

16) THE UNDERWATER WELDER – JEFF LEMIRE


El último libro de Jeff Lemire es un refrescante y agradecido retorno al tipo de historias que lo volvieron conocido en un primer lugar. La historia de una mujer que se prepara a dar a luz y su esposo, un soldador submarino que empieza a tener visiones de su padre en el aniversario de su muerte, es una interesantísima examinación a la psiquis de un hombre sobrecargada de presión espiritual, familiar y hasta física (el hecho de andar sumergido a profundidades impensables). Damon Lindelof lo llamó el mejor guión de ‘La Dimensión Desconocida’ que nunca se hizo y muy bien puede que dé en el clavo. Tenemos ante nosotros una historia de ciencia ficción que pone en un segundo plano todos los elementos sobrenaturales y opta por enfocarse en temas como nostalgia y la pérdida de la inocencia.

No solo eso. Si nos detenemos por un segundo, el comic se muestra a sí mismo como un interesantísimo estudio de las costumbres de la clase obrera. Con The Underwater Welder, Lemire ha construido una telaraña que tiene como eje central el género del misterio, pero que de él emanan temas de vida, muerte, memoria, realidad, padres y los tesoros que escondemos de nosotros mismos, enterrándolos en nuestro subconsciente.

(Clickear abajo para ver los puestos 15 - 11)

viernes, 7 de diciembre de 2012

Me encanta Bill Murray

That is all. Pueden regresar a sus actividades normales.

lunes, 3 de diciembre de 2012

Julio Polar RIP

Creo que no engaño a nadie si digo que lo que me da más pena sobre la muerte de Julio Polar es el hecho que la mayoría de gente joven ignora por completo su gran legado. Tenemos a uno de los mejores artistas de historietas que el país vio nacer y por algún motivo su trabajo se ha vuelto ausente ante los ojos de cientos de jóvenes veinteañeros. Y bueno, tampoco engaño a nadie si confieso que me incluyo en este grupo.

Y es que he buscado imágenes y trabajos por un buen tiempo y apenas siento que he raspado la superficie. De antemano me queda claro que estamos ante un monstruo, un hombre con una habilidad nata de decir precisamente lo que quiere sin peros en la lengua ni apariencias de ningún tipo. No solo eso. Julio Polar también era dueño de un ritmo de narración envidiable y un estilo altamente personal.

Necesito encontrar más trabajos suyos. Es imperativo compartirlo con todos.

(Las imágenes que siguen fueron tomadas del facebook de Jesús Cossío y Javier Prado)



Spain por Noah Van Sciver


Excelente homenaje a Spain Rodriguez por Noah Van Sciver. Es una breve anécdota sobre cómo Spain conoció a Kim Deitch tomada de una entrevista del Comics Journal de 1998.

No es por nada, pero Noah vienen dando saltos inmensos de calidad en su habilidad narrativa durante los últimos años. Espero con muchas ansias leer The Hypo y ustedes también deberían.